Свойства, стоимость и правила выбора опала

 

Как выбрать опал — это вопрос, который интересует любителей необычных украшений. Но не каждый покупатель сможет себе позволить изделие с опалом, поскольку некоторые разновидности минерала стоят дороже бриллиантов.

опал украшения

Комплект (кольцо + серьги) с эфиопскими опалами

Самыми дорогими разновидностями опала являются благородные и черные камни. Все остальные виды немного дешевле, поэтому их можно обнаружить в ювелирных магазинах. Разница в стоимости разных видов опала зависит от редкости минерала, а не от его состава. Месторождений благородного опала мало и почти 90% из них находятся в Австралии, остальная часть добывается в Эфиопии.

Что влияет на стоимость камня?

Цена благородного опала начинается от 500 долларов за карат и может достигать сотен тысяч долларов за один экземпляр. Классификаций опала есть несколько, и первая делит опалы на благородные и обыкновенные. А еще в качестве третьего вида в классификации выделяют болдер-опал.

Благородные минералы обладают таким свойством, как дисперсия, или «игра света». То есть на камне можно увидеть вспышки разных оттенков. Именно эти вспышки делают камень таким ценным. В свою очередь, благородный опал делится на:

  • Кристаллический минерал — более распространенный подвид. Игра тонов происходит на светлом фоне, иногда молочном, иногда сером или прозрачном. Чем темнее тон опала, тем камень ценнее. Все дело в том, что темные оттенки фона дают возможность проявиться эффекту иризации и опалесценции, блики выглядят ярче.
  • Черный опал — самый дорогостоящий минерал. Именно за него просят огромные суммы, большинство камней продаются на аукционах. Открыли этот вид недавно, поэтому объемы добычи минерала маленькие и камень является редкостью.

Обыкновенный опал также является красивым минералом. Отличие от благородного заключается в отсутствии эффекта иризации. Минерал выглядит однотонным. Ценятся интенсивные оттенки опала вроде желтого, оранжевого или красного, их еще называют «огненными опалами». Камни оцениваются по таким критериям, как:

  • чистота;
  • огранка;
  • цвет;
  • размер.

Стоимость обычных опалов намного меньше, чем благородных. А вот промежуточным вариантом является болдер-опал. Камень представляет собой кусочки в камнях железной руды. Сам минерал темный и гладкий, с вкраплениями благородного опала. Полированная огранка раскрывает все возможности оттенка и игры света. Чем больше вкраплений опала, тем ценнее камень.

опал украшения

Браслет с белыми опалами

Кроме вида опала, существует еще три критерия формирования стоимости. Их также учитывают при выборе минерала:

  • Размер камня — физический показатель цены.
  • Огранка минерала — в большинстве случаев огранка кабошон. Самым ценным вариантом считается куполовидный кабошон, более плоские формы выбирают для черных опалов. Существуют также симметричные формы огранки — более дорогие, и несимметричные, или свободные. Свободные формы существуют только потому, что при огранке ювелиру не хочется терять большое количество камня, а симметрия требует расточительного использования опала. Фантазийная огранка позволяет сохранить сырье и снизить стоимость изделия.
  • Количество дефектов в структуре и блеск камня. Многие опалы могут быть мутными или иметь микротрещины, надломы, сколы. Камни мягкие в природе, их трудно извлекать из почвы, они могут раскрошиться в руках добытчика. А еще камень можно испортить во время огранки. Камни плохо переносят и этап полировки. Стоимость минерала с дефектами уменьшается.

Как сэкономить, выбирая опал?

Чтоб уменьшить стоимость изделия, можно выбрать либо обыкновенный опал, стоимость которого до 100 долларов за камень, или же приобрести облагороженный материал. Способов облагораживания опала существует на сегодня несколько:

  • Дуплетные камни. Название говорит о том, что в состав украшения входит два компонента. Одним из них является благородный опал, а вторым — подложка, дешевый материал. Камни склеиваются между собой, и если такой минерал оправить, то подложки не будет видно в изделии. На фотографиях даже не заметно, насколько тонким может быть слой благородного опала. Поэтому не стоит приобретать такие камни в интернете без визуальной оценки. Стоимость дуплета ниже в 20 раз стоимости полноценного опала. А определить структуру можно невооруженным глазом, достаточно посмотреть на камень в профиль.
  • Триплеты — еще один способ облагораживания, который похож на дуплет, только состоит из трех частей. Соответственно стоимость триплета еще ниже, чем дуплета. А в качестве третьей части украшения используется купол из стекла или горного хрусталя. Слой благородного опала в триплетах тоньше.
  • Пропитка дымом. Чаще всего мошенники используют этот метод для улучшения качеств невзрачного благородного опала. Дело в том, что камень действительно получается красивым, но при этом его высокая стоимость неоправданна. Когда микрочастицы сажи проникают в пористую структуру камня, минерал становится темнее, а эффект опалесценции лучше. Особенно часто такие опалы выдают за эфиопские камни.

Если происхождение опала не имеет значения, можно выбрать искусственные камни, которые полностью произведены в лаборатории. Таким образом покупатель сэкономит значительную сумму. Среди официальных фирм, которые занимаются изготовлением камня, есть два варианта:

  • Опалы Жильсона. Цвета таких минералов получаются вследствие дифракции, красители при этом не используются. Процесс изготовления длится от 14 до 18 месяцев.
  • Опалы Койцера. Получаются в результате пропитки камней специальной резиной. Такие экземпляры более стойкие к внешним условиям, чем натуральные, они имеют меньше дефектов и включений.

Правила выбора минерала

Мошенники иногда выдают за опалы обыкновенные стекляшки, поэтому при выборе украшения нужно быть осторожным. Приобретая камень, главное, оценить его стоимость по существу. Купить экземпляр из лаборатории или подделку не так страшно, как опасно за нее переплатить. Поэтому при выборе опала следует руководствоваться такими правилами, а также учитывать различия в камнях:

  • Важно узнать о происхождении экземпляра. Этот факт подтверждается специальными документами, которые должны быть у продавца. Или можно провести геммологическую экспертизу и выяснить подлинность.
  • Искусственный опал излучает только один цвет, а настоящие камни играют множеством красок. Одинаковость узоров камня также должна насторожить покупателя и склонить к искусственному происхождению.
  • Настоящий камень отбрасывает блики на пальцы человека в отличие от искусственного.
  • Искусственный камень прилипнет к языку, тогда как настоящий — нет.

Выбирая опал, руководствуйтесь бюджетом и собственным вкусом. Особых ограничений при ношении камня нет. Разве что опал не любит соседства с другими минералами, поэтому лучше носить камни по отдельности. При выборе благородного опала стоимость золота или другого драгметалла особой роли не играет. Обычные опалы можно найти даже в составе бижутерии, что снижает стоимость изделия.

Опал интересный камень, а его разновидности способны удовлетворить любой вкус и кошелек. Поэтому выбор опала — приятное времяпрепровождение в ювелирном магазине. Главное, скомбинировать минерал со своим стилем.

Рекомендуем другие статьи