Производство, свойства и применение синтетических опалов

 

Опал — дорогостоящий камень, поэтому позволить себе украшение с ним может не каждый покупатель. Но чтоб не лишать возможности модниц покрасоваться изделиями с необычными минералами, ученые придумали синтетический опал.

опалы синтетические

Синтетические опалы

Свойства опалов разного происхождения

Но даже если продавцы не предупредят о покупке синтетического материала, не стоит сразу расстраиваться. Искусственный камень тоже имеет свои преимущества и свойства. Среди них:

  • стойкость к внешнему воздействию;
  • эффектный вид;
  • сложно отличить от натурального минерала;
  • камень нечувствителен к низкой влажности.

Тем, кто еще не приобрел опал, полезно будет знать, что разница в цене большая. Если натуральный опал приобретают от 100$ за карат, то синтетический камень обойдется в сто раз дешевле, а переливы выглядят так же эффектно.

Характеристики двух вариантов камней незначительно отличаются между собой:

  • плотность синтетических опалов меньше (2,05 в сравнении с 2,10);
  • твердость искусственных камней также несколько ниже (4 против 5,5 по шкале Мооса).

Эти свойства влияют на износостойкость вещества, но в быту их отличить или почувствовать невозможно. А также есть отличия во внешних эффектах, которые создает опал. Так, фосфоресценция короче по времени у синтетического камня. Если изучать структуру иризирующих пятен, то в ней также можно найти отличия. У синтетических камней картина похожа на кожу вокруг шрама, что геммологи называют эффектом «кожи ящерицы».

Отличия есть и по структуре. Природные опалы не имеют пористости, поэтому не липнут к языку, но проверить это можно в том случае, если опал уже дома. Настоящий опал также имеет другой показатель светопреломления, поэтому геммолог может отличить подделку с помощью рефрактометра. А еще найти отличия можно с помощью определения удельного веса вещества.

Возможности работы с опалами

В последние десятилетия ювелирная индустрия шагнула вперед. Изобретен не только синтетический минерал, стали облагораживать и природные камни. Такой минерал нельзя назвать полностью искусственным, но его стоимость все равно дешевле, чем у камня из природы. Есть несколько методик по обработке камня, но продавцы в магазинах не всегда сообщают о них:

1) Изготовление дуплетов.

Дуплеты — это разновидность камня, в котором верхняя часть состоит из цельного опала, чаще всего натурального. А вот нижняя часть — черное основание из обычного камня. Название полностью отображает двойную структуру вещества. Внешне камень выглядит, как настоящий черный опал.

Склеенный экземпляр легко распознать, тем более что натуральный слой опала очень тонкий, иногда такие камни заметны на фотографиях. Если посмотреть на опал в профиль, то можно невооруженным глазом увидеть структуру дуплета. Стоимость камня дешевле натурального в 20 раз.

2) Триплеты.

Триплеты — также вещества, полученные путем склеивания слоев. Настоящий камень присутствует в составе, но только в качестве пластины между прозрачным куполом и черной подложкой. Конечно, стоимость таких экземпляров еще дешевле, чем натуральных камней или даже дуплетов. В качестве основания выступает железный камень, также проявляется иризация. Но отличить триплет легко — стоит только посмотреть на камень в профиль, где проявятся три слоя.

3) Пропитывание дымом.

В качестве сырья используются эфиопские опалы. Именно их продавцы чаще всего выдают за натуральные, поэтому не предупреждают о происхождении камня. Такие схемы встречаются в интернете или в мелких магазинах украшений, а также при покупке у частников.

Суть метода заключается в том, что структура камня немного пористая, и во время обработки дымом частицы сажи проникают внутри вещества. Сам минерал становится черным, а эффект опалесценции возрастает. Яркость и красочность опала повышается. Способ пропитки дымом легкий в применении, свойства минерала не меняются. Его может вычислить геммолог, рассматривая камень под увеличением.

Но иногда можно и догадаться самим, особенно если продавцы ювелирных магазинов указывают страну происхождения — Эфиопию. Там не встречаются черные опалы, все камни, привезенные оттуда с таким оттенком, облагорожены дымом.

4) Окраска синтетическими красителями.

Самый простой способ изменения вида камня. Окраска еще и самый дешевый вариант облагораживания, окрашивание происходит в любые цвета. Но часто насыщенность оттенка, его равномерность и неестественная яркость наталкивают на мысли об искусственности экземпляра.

опалы синтетические

Украшения с синтетическими опаламы

Искусственные экземпляры

Полностью синтетические опалы делятся на два вида, в зависимости от производителя:

  • Опал Жильсона — одна из разновидностей синтетического опала, производимая одноименной фирмой. Такие экземпляры являются на рынке искусственных камней самыми утонченными. Условия, в которых производится камень, близки к природным, но ускорены во времени. Весь процесс получения экземпляра длится до восемнадцати месяцев. Цвета камня появляются не с помощью пигментов, которые добавляют в структуру, а в результате дифракции. И стоит такой опал не дороже 1 доллара за камень средних размеров.
  • Опалы Койцера — камни, которые по составу идентичны натуральным опалам. Но фирма знаменита тем, что экземпляры пропитывают специальной резиной, которая позволяет служить камням дольше. Такие вещества имеют не только большую твердость, но и меньше включений в структуру. Резина добавляется на стадии производства, она бесцветная и не влияет на внешний вид.

Именно эти две компании практически разделили рынок искусственных опалов. Иногда продавцы сами не знают о происхождении опала, но высока вероятность того, что камень появился в одной из этих фирм. Чаще бывает так, что продавцы скрывают синтетическое происхождение из-за большой разницы в цене. Отличить экземпляры непросто, но чтоб сделать это быстро и достоверно, следует обратиться к геммологу. Заподозрить подделку можно по виду, если у камня слишком правильный рисунок или высокая яркость с низкой стоимостью.

Свойства камней разного происхождения отличаются. А также это влияет на магию минерала. Конечно, искусственные вещества не несут в себе пользы для владельца, их не используют литотерапевты и не стоит ждать положительного эффекта после применения. Сила дуплетов, триплетов и обогащенных опалов уменьшена, зато носить такие камни можно любому знаку зодиака и не переживать о влиянии на характер и жизнь.

На рынке и в ювелирных магазинах большинство камней либо синтетические, либо облагороженные. Поэтому нужно требовать документацию у продавца, узнавать о происхождении опала и сверять стоимость. В любом случае опалы можно выбрать по своему бюджету и собственному вкусу. Мода на камень пройдет нескоро, а сейчас таким украшением получится удивить.

Рекомендуем другие статьи