Описание, оттенки и особенности алмаза

 

Многие часто сталкиваются с вопросом определения алмазов. Некоторые интересуются этим при попытке купить драгоценный камень, другие же мечтают отправиться на поиски сокровищ. Как выглядит алмаз?

Алмаз является самым твердым минералом на земле. Существует несколько версий его образования, одна из которых гласит, что алмаз образуется при взрывах в присутствии кислорода пород, содержащих углерод. Полагают, что образовался камень при этом вследствие остывания силикатов мантии коры Земли. Характеристика алмаза указывает на то, что этот самоцвет является одним из самых блестящих и износостойких. Кроме того, состав и структура позволяют ему не меняться в течение веков.

алмаз камень

Натуральный необработанный алмаз

Минерал известен человечеству еще с древнейших времен, однако превратить его в бриллиант смогли только в Средние века, и с тех пор он стал широко применяться в качестве украшения. Но по некоторым сведениям индусы могли это делать и ранее. В это время он добывался в Индии и поступал в Европу на обработку. Постепенно методы огранки совершенствовались, некоторые из тогдашних форм используются и до сих пор.

По мере того как совершенствовались методы обработки камня, росла и его цена. Ювелирам удалось изобрести идеальную «бриллиантовую» огранку, при которой камень более всего раскрывает свои свойства.

Это один из немногих минералов, который встречается на всех континентах, в том числе и в Антарктиде. Кстати, там залежи алмазов были обнаружены в виде осколков от железного метеорита. Возраст находок составляет около ста миллионов лет.

Среди стран большим количеством месторождений славятся Конго, Австралия, ЮАР, Россия. В этих странах добывается около 60 % всех камней. Немалые их запасы также сосредоточены в Ботсване, Намибии и Анголе.

Раньше камни добывали в морских и речных россыпях, куда они попадали при осыпании пород вулканов. Метод добычи был несколько схож с добычей золота, камни вымывались из гальки и песка. В конце XIX века перешли к разработке коренных месторождений в кимберлитовых трубках, которые представляют собой геологические тела, появившиеся при прорывах через земную кору газов.

Характеристики алмаза

Алмаз обладает высокой твердостью и хрупкостью. Это означает, что не существует в мире такого минерала, которым можно было бы его поцарапать, однако, если его уронить, то он легко расколется. Особо ценится алмаз за высокие показатели дисперсии и светопреломления, которые обусловливают его блеск и невероятную игру цвета. А также минерал обладает высокой теплопроводностью.

Цвет может быть совершенно разным, но чаще всего встречаются бесцветные минералы, с желтоватым оттенком. Большинство камней пригодны только для технических нужд. Для обработки используют только редкие экземпляры, которым огранка придает особо благородный вид.

Масса камней измеряется в каратах, в метрической системе карат соответствует 200 миллиграммам. Чаще всего камни имеют не слишком большой размер. Экземпляры более 15 карат встречаются крайне редко.

На сегодняшний день существует множество разновидностей этого минерала. Каждой из них присущи свои характерные особенности, такие как оттенок, размеры, состав, примеси, наличие трещин и так далее.

По весу минералы разделяются еще на мелкие, средние и крупные. По сферам применения — на технические и ювелирные. Кроме того, некоторые разновидности технических алмазов рассматриваются как поликристаллические агрегаты: борт, баллас и карбонадо.

  • Борт представляет собой кристалл темных оттенков с мелкой зернистостью, с включениями графита.
  • Карбонадо — скрытокристаллические минералы, состоящие из графита и аморфного углерода, с неправильной формой, до одного карата. Имеют темно-зеленый или серо-черный цвет, матово-блестящую поверхность.
  • Балласы — агрегаты радиально-лучистого строения, имеющие в основном круглую форму. Радиус камня составляет 2–7 см, могут быть прозрачными или непрозрачными, но чаще всего полупрозрачны. Блеск яркий или матовый. Окраска черная или зеленоватая.

Какого цвета бывают алмазы?

Несмотря на распространенное мнение относительно прозрачности кристалла алмаза, этот минерал встречается и других цветов. Самым интересным из них является черный.

алмаз желтого цвета

Кольцо с редким желтым алмазом

Черный алмаз отличается непрозрачностью, выраженными оттенками, а также месторождениями. В отличие от кристаллов стандартного цвета, он добывается в верхних слоях коры Земли.

Большинство черных алмазов — это карбонадо. Они имеют такое название из-за своего сходства с углем. В отличие от своих прозрачных собратьев, он очень прочный, разбить его можно только прессом весом более 20 тонн.

Такую прочность он получил благодаря своей структуре: тогда как обычный алмаз цельный, карбонадо представляет собой соединение из множества мелких кристаллов.

Все алмазы образуются из углерода под действием высокой температуры и давления. Сотни миллионов лет назад они были вынесены ближе к поверхности земли потоками магмы. Но это не касается черных алмазов, их возраст намного больше, около четырех миллиардов лет. Встречается такая разновидность только в Африке или в Бразилии.

Существует несколько версий происхождения карбонадо. По одной из них образованию кристаллов послужил взрыв сверхновой звезды, а также они могли отделиться от массивных астероидов. По мнению ученых, на землю они попали в результате столкновений Земли с другими небесными телами. Подтверждают эту версию вкрапления углерода в кристаллах.

Черные алмазы пользуются популярностью и имеют немалую стоимость. Связано это, по всей видимости, с тем, что основное их применение — техническое. А найти более-менее достойный экземпляр — огромная удача.

Существуют и алмазы других цветов. Окрашивание таких камней происходит, как правило, вследствие воздействия радиации, неоднородности структуры и различных примесей. Окраска может быть как равномерной, так и распределяться пятнами.

Чаще всего камни имеют неяркий цвет, которым камень, скорее, только едва проявляет. Яркоокрашенных камней настолько мало, что практически все они известны поименно. Наиболее распространены такие оттенки, как бурый, желтоватый, а также зеленый, голубой, розовый и лиловый.

Но как правило, бриллианты полностью бесцветны. Такие камни называются бриллиантами чистой воды и цена их баснословная. Цена яркоокрашенных минералов будет не меньше. А вот если камень имеет небольшой оттенок, в особенности коричневый или желтый, то стоимость его будет невелика.

Цвет бриллиантов обозначается буквами латинского алфавита. В России обозначение цифровое, от одного до девяти, где единицей обозначается бесцветный бриллиант, а девяткой — коричневый. Если в рамки классификации камень не вписывается, то его цвет называется фантазийным.

Алмаз желтого цвета носит название «Кимберли», он считался невысокого сорта. Бриллианты бежевого оттенка — шампань. Одним из редчайших в мире считается голубой алмаз. Самый известный представитель такого цвета — алмаз «Хоуп». Считается, что такой оттенок минералы получают вследствие воздействия радиации.

Однако самым дорогим считается алмаз красного цвета. На сегодняшний день стоимость его может достигать 150 тысяч долларов за карат. Каждая находка алмаза такой окраски считается мировой сенсацией, всего их было обнаружено не более 20.

Основная масса цветных алмазов добывается в Австралии. Ежегодно находят сотни миллионов камней, но насыщенный оттенок имеют из них только единицы.

В конце XX века в Австралии был обнаружен розовый алмаз. До сих пор ведутся споры относительно его происхождения: по одной из версий, явление, которое этому предшествует, называет сейсмическим шоком. Бриллианты с таким оттенком очень дороги. Не так давно камень в восемь каратов был продан за 17 миллионов долларов. В последнее время стоимость камней продолжает расти еще по одной причине: шахта, где их добывают, была закрыта.

Как отличить от подделки?

Такая высокая стоимость камня делает более широким производство подделок и имитаций. Поэтому важно знать, как можно определить подлинность кристалла.

В домашних условиях проверить бриллиант можно по рудинисту. Это узкая граница камня, которая разделяет верх и низ ограненного алмаза. В настоящем бриллианте этот поясок матовый, тогда как в большей части имитаций — прозрачный.

Проверить алмаз можно и по твердости. Настоящий камень, независимо от того, является ли он ограненным, оставит царапину, если им провести по стеклу. Да и не только по стеклу, но и по другим минералам, включая рубин и сапфир. Единственный камень, который не удастся проверить таким образом, — это муассанит, синтетический заменитель бриллианта, имеющий практически такую же твердость. Однако его показатель преломления намного выше бриллианта, поэтому его отличить можно будет по особо яркому блеску.

По этому же параметру бриллиант можно отличить от циркона и фианита. Их показатели преломления ниже. Если любой из этих камней положить на страницу с печатным текстом, то его нельзя будет увидеть только сквозь бриллиант.

В последнее время начинают массово производить синтетические бриллианты. Технологии производства минерала очень дорогие, а на выходе получается кристалл небольшого размера. Поэтому синтетические камни ненамного дешевле натуральных. Отличить такой экземпляр можно по наличию включений и дефектов, которые всегда встречаются в минералах природного происхождения.

Необработанный алмаз по виду отличается от бриллианта. Хотя камень имеет такие же характеристики, его форма не позволяет продемонстрировать их в полной мере. Поэтому неограненный алмаз несколько напоминает горный хрусталь и отличить его в природе довольно сложно.

Рекомендуем другие статьи