Производство и особенности искусственного сапфира

 

Синтетические камни у многих ассоциируются с подделкой. В некоторых случаях так и есть. Но необходимо знать разницу между синтетикой и имитацией. В качестве имитации могут выступать любые минералы как натурального, так и искусственного происхождения, которые только напоминают камень. Какие технологии используются, чтобы его создать, и где применяется искусственный сапфир?

К синтетическим минералам предъявляются другие требования. Они должны по всем характеристикам не отличаться от оригинала. Поэтому чаще всего при изготовлении выращенного камня пытаются повторить процессы, которые происходят в природе.

Как выращивают сапфиры?

В данном случае речь пойдет не только о сапфире. Как известно, рубин от него отличается только цветом, обусловленным включением иного металла. Оба камня относятся к категории корундов и представляют собой оксид алюминия в структуре кристалла. Структура эта такова, что по твердости они уступают лишь немногим минералам, в частности, алмазу и некоторым синтетическим, например, муассаниту.

гидротермальные сапфиры

Выращивание искусственных сапфиров

В природе сапфиры образовались миллионы лет назад. Под воздействием высоких температур вкрапления оксида алюминия превратились в корунды.

Сам процесс представляет собой не выращивание кристалла, как многие думают, а, скорее, варение. Основой выступает порошок оксида алюминия, к которому добавляются примеси. Оксид алюминия также используется и для изготовления алюминия. Но если его нагреть до определенной температуры, то получим кристаллическую структуру, или корунд. Синтетические сапфиры получают при температуре 2200 градусов.

Время выращивания такого кристалла зависит от его размеров. В целом это занимает несколько недель. Скорость кристаллизации составляет четыре миллиметра в час. Чаще всего выращивается крупный камень, который впоследствии разрезается на кусочки и ограняется.

Основным способом, с помощью которого получают сапфиры, является метод Вернейля. Он является основным на протяжении вот уже многих десятилетий. Последовательность операций при этом такая:

  • Сначала минерал нагревают. Для этого используют вертикальную горелку.
  • При нагревании порошок расплавляется и оседает на подготовленный штифт.
  • За этим всем наблюдает специалист, выращивающий сапфир, поскольку муфель, где производится нарост кристалла, оснащен специальным окном.
  • Постепенно нарост увеличивается и образует конус малой плотности, который перемещается в горячую зону.
  • При этом образуется несколько кристаллов, один из которых служит основой для образования конечного продукта.

Для того чтобы вырастить сапфир высокого качества, необходимо точное дозирование исходного материала и его определенная подача. Сыпучесть порошка напрямую влияет на качество полученного в итоге камня.

Если применяется грубый порошок, то велика вероятность неравномерного его застывания с образованием включений неправильной консистенции.

Для производства сапфиров также применяются:

  • Гидротермальный способ. При этом используются затравочные пластины при температуре 300–500 градусов и соответствующем давлении.
  • Использование газотранспортных коммуникаций. Процесс заключается в том, что продукция производится под воздействием различных температур.

В последнее время технологии производства камней совершенствуются, добавляются к этому и нанотехнологии. Делается это в попытках вырастить более прозрачный камень с высоким качеством и насыщенным цветом. Кроме того, метод Вернейля сейчас стараются применять все реже из-за высокого процента некачественной продукции.

Применение минералов

Поскольку искусственные сапфиры обладают свойствами, которые присущи натуральным (этот камень очень ценен не только благодаря твердости, но и другим характеристикам), они находят свое применение в промышленности. На сапфирах изготавливают часы и применяют камни при производстве полупроводниковых приборов. Ну и, конечно, они обладают высокими декоративными качествами, поэтому их основное применение все-таки ювелирное производство.

Как отличить?

Достоверно вам об этом сможет сказать только соответствующая документация и сертификаты. Визуально очень сложно будет понять, какой из камней имеет натуральное происхождение, однако все-таки имеются некоторые моменты:

  • Чаще всего синтетический камень не содержит включений. Хотя бывали случаи, когда они добавлялись для того, чтобы выдать камень за натуральный.
  • Под УФ лампой такой камень будет выглядеть зеленоватым. Хотя сейчас, по слухам, обошли и это явление.

Если же за сапфир пытаются выдать искусственный камень или и вовсе какие-нибудь стразы, то отличить их большого труда не составит. Достаточно его поцарапать. Не так много минералов в мире способно поцарапать корунд. Один из них — бриллиант. Стекло и стразы можно повредить ножом.

Синтетический сапфир не является подделкой, если его не пытаются выдать за натуральный. В ином случае это обычный сапфир, который имеет право на жизнь, и декоративными свойствами никак не отличается от натурального минерала. Конечно, другими будут его свойства как в магии, так и в целительстве, но это касается тех, кто в таких параметрах заинтересован.

Кстати, ненатуральное происхождение камня вовсе не означает, что он не будет обладать какими-либо свойствами. Просто, как и любой другой синтетический, он будет чистым, и его можно будет настроить по своим усмотрениям.

Рекомендуем другие статьи